Kotohajime 事始め

Today was a very busy day. I arrived at Somemaru’s house at 9 a.m. to eat breakfast and finish last-minute set-up by 10 a.m., when Somemaru’s pupils would begin showing up to kick off the day’s festivities with the annual year-end deep house cleaning, ôsôji. Since Somemaru has so many pupils (14, including one he is surrogate for), we were able to clean his entire house in just two hours.

After cleaning we had a tea break and a snack of rice balls. Then we all got changed into suits for koto-hajime. Because this is such a formal ceremony, I didn’t feel that it would be right to take a picture. During koto-hajime Somemaru sat at the front of the room as each pupil gave a formal address of thanks for the year, and a report of the good aspects and areas they would like to improve on as a rakugo storyteller during 2010. Somemaru asked important questions and offered advice on how each could improve before preventing them with a ceremonial tenugui (hand towel) and hakusen (white paper folding fan). The two indispensable props in rakugo. At the very end of the ceremony I also gave a formal address, though I was incredibly nervous to speak in front of Somemaru’s artistic school. On his blog Somemaru explains koto-hajime much better than I can.

Immediately after this the group proceeded downstairs to the room that has the family’s Buddhist alter. Ohayashi-san (shamisen players) also started arriving at this time. A hôji (memorial) service was held for Somemaru’s parents (father 13 years, mother 7 years deceased). It was my first time to attend such a service, so the monk’s sutra chanting and the group incense burning was all very interesting, but I could tell that there were a few in the group who were tired from sitting seiza. The service lasted about an hour. Hanashika (storytellers) usually only sit seiza for about 20 minutes at a time. The hôji was interesting in itself, but I also had some side-entertainment. Of course I didn’t take pictures during the service, but I did get a picture of the flowers and gifts that people presented.

 

After the hôji, the group began prepping for the enkai party. From the kitchen I noticed that Somemaru was calling his pupils in order, one by one, to write their names on a sheet of paper. Though I am not an official pupil, I was happy when Somemaru called me to write my name too, in the kanji he designated for my name, Matto 真人 (Matt)The ohayashi-san present were also asked to write their names. This sheet lists the names of people who presented Somemaru with kagami-mochi (large rice cake offered to gods at New Years).

What better to have on an such an auspicious, cold December day than kani-nabe (crab hotpot) to eat and plenty of alcohol to drink? While I did spend most of the dinner party (enkai) playing the part of waiter, I did get my fill of good food and drinks. What a treat!

今日はとても忙しい一日でした。午前10時に弟子さんたちは大掃除に参る予定で、私は9時に染丸師匠のお宅に着き、朝ご飯を食べてから最後の準備をしときました。弟子さんは沢山いる(預かり弟子も入れて14人)ので、大掃除は2時間だけで済みました。

大掃除が終わったら、休憩にお茶とおにぎりをいただきました。その後は事始めのために全員がスーツに着替え。とても正式な儀式なので、写真を撮る自信はなかった。事始めに染丸師匠は座敷の前に座り、弟子一人一人は順番にフォーマルな挨拶を申し上げます。その中、一年間の感謝、そして2010年に噺家としていいこともこれから磨いていきたいところも申し上げました。 染丸師匠はそれぞれについて大事な質問を聞いたり、どうやってもっといい噺家になれるのか、とても役に立つアドバイスもくれました。この後すぐ、弟子に正式の手ぬぐいと白扇のプレゼントを渡しました。僕も師匠に挨拶しましたが、一門全員の前だったからとても緊張しました。 彼のブログに師匠が事始めについて素晴らしい説明を書いてくださいました。

これが終わってからすぐ、家の一回に下りて、仏壇がある部屋に詰め込みました。このときにお囃子さんたちも着きました。染丸師匠の亡くなったご両親のための法事(お父様13年、お母様7年)が行われました。この様な儀式に参加するのは、私は初めてでした。お坊さんの経曲も線香を焚くのも非常に興味深かったが、グループの中の数人は正座に疲れていたことも気づきました。法事は一時間くらいかかりました。噺家は普段20分ぐらいしか正座しないからねぇ...法事だけは僕にとって面白かったけど、その中にコメディーがありました。法事中に写真を撮れなかったけど、そのための花やギフトの写真を撮りました。

法事の後、皆は再び二階にあがって、宴会の準備を始めました。台所から面白いことに気づきました。染丸師匠は弟子たちを順番に読んで、「紙に名前を書け」と。私は本当の弟子ではないけど、師匠は僕も読んで、弟子の行に僕の名前、師匠が考えてくださった漢字で(真人=マット)書かせていただきました。次にお囃子さんもお名前を書きました。この紙は師匠に鏡餅をプレゼントにした人々です。

こんなめでたい、寒い12月の日に蟹鍋と沢山のお酒は最高じゃないですか!宴会の時はウエイターとして勤めたけど、僕も美味しい鍋もお酒もたっぷりいただきました。本当に御馳走様でした!

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