Miotsukushi 澪標

Today Somemaru and I were walking through Nipponbashi on our way to a meeting at the National Bunraku Theater. On the sidewalk I noticed a steel plate, perhaps the cover for a water gauge. On it was the symbol for Osaka City, which I recently learned the significance of. I couldn’t recall the name in Japanese, so I asked Somemaru. He told me it is called a miotsukushi, or channel marker.

I commented that I thought the miotsukushi is a perfect symbol for Osaka given the city’s long heritage of shipping and mercantilism. Osaka is today recognized as one of the world’s great aquapolises, next to Amsterdam and Venice. Indeed Osaka lives up to its early modern nickname of “city of 808 bridges.”

Somemaru told me that, yes, Osaka’s senba (pier, dock, boat landing, place of shipping, etc.) heritage was likely a significant factor in the choice of miotsukushi for city symbol, but it was most certainly chosen, too, for its presence in popular folk songs, multiple meanings (puns, such as mi o tsukushi, or “to give all of oneself” to something or someone), and literary connections, to works such as Man’yôshû (Collection of Ten-thousand Leaves, ca. 759 [book 14]) and other poetry collections, and to the chapter of the same name (Miotsukushi) in Genji monogatari (Tales of Genji, ca. early 11th century). There is even an incense with the name miotsukushi. It is of importance that Osaka’s symbol represents “skewers in [marking] the pulse of the water,” but also of great significance is its deep connections to traditional cultures.

今日、国立文楽劇場で打ち合わせがあったので、染丸師匠とそこまでは日本橋を歩きました。そのとき、歩道に水道のメーターが何かのスチールの蓋が目に入りました。表面に大阪府の象徴が付いていました。ちょうどこの間その意義を分かりましたが、日本語で何と言うかすっかり忘れてしまいました。染丸師匠に聞いてみたら、「澪標」と教えてくださいました。

大阪の船場と商人の街としての長い歴史を考えてみると、この象徴はぴったりという一言を述べました。確かに大阪はアムステルダムやベネチアと共に世界の最大の「水都」と呼ばれているし、近世からあった「808橋」のあだ名に沿いつつであります。

染丸師匠によると、澪標を象徴にすることは、大阪が船場の伝統があることも大きいな理由の一つだが、それだけじゃありません。「澪標」は民謡に出たり、言葉遊び(身を尽くし)もでき、そうして古典文学の大事なつながりまでもあります。万葉集(14)とその他の和歌集にでてくるし、源氏物語の巻名でもあります。香の名でもあります。大阪の象徴である「澪標」は「水脈(みお)の串」の意味も大事ですが、それぞれの伝統文化の深いつながりも大事ですと染丸師匠が教えてくださいました。

Advertisements

Comments コメント

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s