Japan’s Smallest Mountain, Tenpôzan 日本一低い山天保山

Atagoyama (Mt. Atago) is a popular rakugo story in which two Osakan taikomochi (professional male entertainers for hire — kind of like the male version of geisha) accompany a rich man from Kyoto and his entourage of geisha on a hiking-picnic trip to Mt. Atago, a 924-meter mountain in the northwestern part of Ukyô-ku, in Kyoto. The rich Kyotoite half-jokingly apologizes for making the young men from Osaka climb a mountain. This is the exchange that follows:

TAIKOMOCHI: And just why do you think it’s such a problem for Osakans to hike up mountains? …

RICH KYOTOITE: Well, it’s a problem because nobody’s climbed a real mountain in Osaka! Anybody and everybody from Kyoto has experience climbing mountains, but you don’t have any mountains in Osaka, so…

TAIKOMOCHI: W-what? Now that’s not true. We’ve got mountains in Osaka!

RICH KYOTOITE: Okay, where? You tell me where one is.

TAIKOMOCHI: What do you mean one, we’ve got plenty of mountains! Mt. Sanada, Mt. Chausu, Mt. Tenpô…

RICH KYOTOITE: Oh come on, you can’t call those mountains! Those are little more than bumps on the ground!

TAIKOMOCHI: Bumps on the ground, humph!

The taikomochi don’t have much of a case in waging Mt. Tenpô (or Tenpôzan), in 1831 a manmade mountain of about 20 meters, against Mt. Atago (or Atagoyama), which was more than 900 meters taller. The Osakans insisting on arguing the matter, though, says something about their hometown pride and about Tempôzan having a special place in the hearts of people from Osaka.

The Tenpôzan vs. Atagoyama argument is even funnier today when one is aware that the Osaka “mountain,” located  in Minato-ku near the Osaka Aquarium Kaiyûkan, is a mere 4.53 meters! Tempôzan was leveled in 1854 to make space for an artillery unit. It’s height in the Meiji period was 7.2 meters. As a result of overuse of ground water following Japan’s post-WWII economic recovery, Tenpôzan continued to shrink. By 1977 its height was down to 4.7 meters. Tenpôzan was even temporarily removed from maps for being so small, only to cause Osaka’s citizens to cry out in protest. Tenpôzan, celebrated as Japan’s smallest mountain, is back on maps today.

On a jog today I visited Tenpôzan Park for the first time. I was interested to see if it, or the view it offers, at all resembles the several ukiyo-e I’ve seen that feature Tenpôzan. If one can mentally block out the modern anchorages, buildings, fishing boats, and other ocean-bound ships, one can imagine the Tempôzan of the late Edo period. Pine and cherry trees have been replanted throughout the park, and this reminds one of the Tenpôzan of old, depicted in ukiyo-e such as Utagawa Hiroshige I’s Osaka Tenpôzan in the series Honchô meisho.

I found the Tenpôzan “peak” and was surprised to see it was no more than a small, square, granite stone marker in the ground, too small to even be called a stepping stone. An older gentleman watching me from a distance soon approached and asked me to stand atop the peak marker. I followed his instructions.

“Congratulations!” he said enthusiastically. “On this day, June 12, 2011, of all the famous mountains to climb, you have chosen Japan’s smallest, Tenpôzan, 4.53 meters. As you have successfully reached the summit, I hearby present you with a certificate stating so.” With that, he actually gave me a certificate, complete with a handsome Tenpôzan picture postcard. Upon closer inspection I learned the certificate is produced and distributed jointly by the Tenpôzan Shop Owner’s Club, the Tenpôzan Park Conservation Club, and the Minato Autumn Festival Planning Committee. I thanked the man and was on my way.

What a climb I had up the mighty Tenpôzan today! Now that I’ve had the Tenpôzan experience, I don’t think the taikomochi in the story Atagoyama were out of line after all — this “mountain,” a historic amusement spot and the traditional marker of the waterway entrance (Ajikawa, or Aji River) to Osaka, is certainly one to be proud of.

If you’re in the neighborhood, Tenpôzan Park is worth a visit.

「愛宕山」は有名な噺で、その中に大阪出身の太鼓持ちの二人が京都出身のお金持ち旦那さんと、そして旦那さんがつれた芸妓舞妓の大連中と共に愛宕山(924m、京都市右京区の北西部)を登って、ピクニックパーティーをすることになります。旦那さんが大阪の太鼓持ちに山を登らせることを冗談半分で誤りますが...

太鼓持ち:「大阪の人間に、山行きがなんで気の毒...」

旦那:「なんで気の毒、て、大阪の人間は山へ登ったことがない。京都の人間は、みな、山へ登りつけてるけど、大阪には山がないもんやさかい...」

太鼓持ち:「そ、そんなことおまへんで。大阪にかて、山はおまっせ」

旦那:「どこに山があるねン」

太鼓持ち:「どこにあるて、大阪に山はおますがな。...真田山、茶臼山、天保山...」

旦那:「あんなもんが、山のうちへ入るかいナ。あれは、地ィの瘤みたいなもんやがな」

太鼓持ち:「地ィの瘤ゥ」

1831年にできた、人工の20メートルしかなかった天保山が900メートル高い愛宕山の相手になる分がない、大阪の太鼓持ちが例に出す分もないはずですが、これに関わらず、地元と天保山に誇りや親しみをもち、勝負する気ままです。これは大阪人らしいかもしれませんね。

天保山 vs. 愛宕山という話は現在、特に面白いですね。だって、港区の海遊館の近くにある天保山はもう、4.53メートルの高さしか残っていません。1854年に河口を守る砲台を建設させるため、山土の削り取りが行われまして、明治時代に高さが7.2メートルになってしまいました。高度経済成長の後、地下水のくみ上げのため、天保山の地盤沈下が起こり、1977年までに4.7メートルまで標高が低下しました。小さい過ぎるため、天保山が日本の地図より一時期消されていましたが、大阪市民がこれに対して怒り出し、強く反対したので、今日は日本一低い山である天保山はちゃんと地図に載っています。

今日、ジョギングの途中で初めて天保山公園に寄ってみました。今まで拝見した浮世絵にある天保山の描写のように、現在の観光地、また、そこから見える背景は、少しでもきれいか、とても楽しみにしていました。現代の停泊地、建物、そうして船舶を心の中で消すことさえできれば、江戸時代後期の天保山を想像できるかもしれません。近代、公園中に松と桜の木も新しく植えられましたので、初代歌川広重(本朝名所「大坂天保山」)などの浮世絵の中の近世天保山を少しイメージができます。

天保山の最高点を見つけましたが、地面に埋まっている踏み石にも言えず、小さい四角の花こう岩しかなかったのです。ちょっとびっくりしました。あるお祖父さんが僕のことを遠くから見ていて、間もなくそばに寄ってまいりました。「あそこの石に上ってみてください」と。お祖父さんの言う通りにしてみました。

「おめでとうございま〜す!」とお祖父さんが熱狂的に言いました。「本日、平成23年6月12日、あなたは数ある名山の中より日本一低い山、天保山、4.53メートル、を選び、登頂しましたので、その証を贈ります」と。すると本当に(素敵な絵はがき付きの)登頂証明書をくださいました!読んでみたら、天保山商店会、天保山愛護会、そうしてみなと秋まつり実行委員会が作って配っているものでした。その後、お祖父さんに感謝を申し上げてから走って帰りました。

今日、立派な天保山で本当に素敵な山登りでした。天保山の経験をして、「愛宕山」の太鼓持ちを見直しました。今更、全然言い過ぎじゃないと思っています。だって、歴史的な遊興地である、大阪への伝統的な水路の入口 (安治川) の印である天保山に誇りを1000メートル以上持つべきだと僕も思います。

近所にいる際、天保山公園に寄ってみる価値がありますよ。

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