Three Days with Somemaru 師匠と三日間

I spent the last few days with Somemaru, which was a nice treat. The 28th was a regular practice day, so I got to help with cleaning, greeting shamisen students, etc. The 29th I came again early to help with chores, and prepare for a short trip to Nagoya, where, the following day, Somemaru would be making a radio appearance at CBC Radio and giving an interview to a reporter at Chûnichi Sports. Somemaru asked me to accompany him on the trip.

We got on the Shinkansen at 6pm and were in Nagoya in less than an hour. We checked into our hotel and went out for dinner, Nagoya style of course. After, we relaxed in our room for a while before making our way to soak in the natural hot-spring bath.  This was a perfect way to relax just before bedtime.

We got up the next morning, had another bath, ate breakfast, and met a Nagoya Yoshimoto representative, who took us on the mass media tour. Before we knew it, we were back on the Shinkansen headed west for a small town called Kinomoto, where Somemaru occasionally gives performances.

In the dressing room I met Katsura Bunza, who is an old friend, and somewhat of an “older-brother pupil.” When I was a minarai of Katsura Bunshi V, Bunza (then Tsukushi) was almost always by his master’s side. He was always so kind to me, so I have many good memories of Bunza. It was wonderful to hear his rakugo, too. He is a great hanashika. Bunshi V’s style has definitely made it’s way into Bunza’s art.

Aisome met Somemaru and I in Kinomoto with the car, so we drove back to Somemaru’s house, a two-an-a-half hour trip. We got unpacked, made dinner, and the day was done.

Spending so much time with Somemaru felt just like old times.

Thank you Shishô!

この三日間、毎日師匠と一緒に過ごさせていただき、本当に楽しかったです。28日は普段のお稽古日で、家事や三味線の生徒さんのお出迎えなどを手伝わせていただきました。29日も朝一に伺い、家事や次の日の名古屋出張の準備を。師匠は名古屋でCBCラジオの番組ゲストや中日スポーツのインタビューをなさる予定で、「真人(マット)も来ないか」と、師匠が誘ってくださいました。

午後6時に新幹線に乗り、一時間ほどで名古屋に到着。ホテルにチェックインし、その後外で晩ご飯(もちろん名古屋名物)を食べに行きました。その後ホテルに戻り、暫く部屋でゆっくりして天然温泉に向かいました。寝る前の温泉は本当に最高のリラックス法ですね。

明くる朝、もう一度風呂に入り、朝食をいただき、吉本興行名古屋支社の代表を訪ね、その後はマスコミツアー。そしてまた新幹線に乗り、師匠が時々落語会をなさる、木之本という小さな町に向かいました。

落語会の楽屋に着くと、桂文三さんがいらっしゃいました。お久しぶりにお目にかかり、本当に懐かしかったです。実は文三さんとはずいぶん前に知り合い、その後はずっとお兄さん弟子のように慕ってきました。以前、僕が五代目文枝師匠に見習いとして着いていたときに、文三さん(当時はつく枝)がいつも文枝師匠についていらっしゃいました。文三さんはいつも優しくしてくださり、いい思い出ばかりです。文三さん、噺家としても本当に素敵です。文三さんの落語を聴くと文枝師匠の芸風を感じます。

愛染さんが車で木之本まで迎えにきてくれたので、そのまま車で(2時間半)師匠のお宅に帰りました。荷物を片付けてから、晩ご飯を作り一日を終えました。

師匠と一緒に時間を過ごせて、本当に贅沢で以前のようでした。

師匠、本当にどうもありがとうございました。

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