World Politics and Kim Jong-nam 世界の政治と金正男

Today was another great day at Somemaru’s. Though it started off in rather Japanese fashion, with my bringing Somemaru suguki (a kind of pickled turnip, tsukemono in season now) from Kyoto, our day seemed to end in Korea.

During and after breakfast I had a meaningful talk with Somemaru about important issues such as world religions and politics. While Somemaru is a hanashika–a comedian of sorts–by profession, this doesn’t mean that he is blind to problems in the world. Perhaps such a profession allows him to be that much more aware of them. Somemaru is quite concerned about the world, and is remarkably well educated about other cultures.

Somemaru is currently without a live-in pupil, so, until a new one comes along and is accepted, a few of his pupils will take turns helping him at home, or at rakugo shows, when necessary. Today Someya, his #6 pupil, came to help for the day.

I have met Someya on numerous occasions in the past, but we have never really had the chance to talk at length. Fortunately, today we had a good deal of time to speak with one another, and I was thoroughly impressed with what an intelligent man he is. He is currently reading a book about Kim Jong-Il’s exiled son, Kim Jong-nam. Someya has apparently read a number books on North Korea and is knowledgeable about the country and other world issues. I guess I shouldn’t be surprised. He’s Somemaru’s deshi after all. By the way, I have heard Someya’s rakugo several times before; he too is a terrific hanashika.

Fitting for such a day, I suppose, we all (Kinuyo, professional shamisen player and Somemaru’s deshi, incuded) went out for Korean food following shamisen lessons. Some more nice conversation went perfect with the delicious meal.

今日も、師匠のお宅で素敵な一日でした。昨日京都で買ったすぐきを師匠に持っていったので、朝は何となく「和風」の感じでしたが、一日の最後は韓国に移動した気分。

朝食中、召し上がった後も、師匠と宗教や政治についてとても深い話をさせていただきました。師匠は噺家でいらっしゃいますが、日本の「伝統コメィディアン」とも言ってもよろしいでしょう。職業がお笑い芸人ですが、世界の宗教、政治、問題にご興味持っていない、気にしていないわけじゃないんです。師匠は様々な本などを読んでいらっしゃるし、他の国の文化に本当に詳しいです。人生とはどんなものかということをより意識していらっしゃる気がします。師匠は噺家さんであるからこそ世の中をより観えていらっしゃるかもしれませんね。

只今、師匠は内弟子はいませんが、新しい弟子が入門を許されるまで、林家一門のお弟子さん数人かが交代で師匠につくことになっています。今日は、6番弟子の染弥さんが一日中お手伝いに来ていました。

今までは染弥さんに何度も会っていますが、ゆっくり話すチャンスはあまりなかったです。良かったなことに、今日はたっぷりと話せたし、染弥さんもとてもよく教育されている方だということにも気づきました。実は今、彼は最近出版された金正日の亡命中の息子金正男について本を読んでいます。北朝鮮についての本を何冊も読み、この国のことも世界のこともよくご存じです。さすが染丸師匠のお弟子さんですね。ところで、今まで染弥さんの高座を何回か聴いていますが、立派な噺家さんでもあります。

こんな日にぴったりでしょうが、(師匠の三味線のお弟子さん、お囃子のプロの絹代さんも含めて)晩ご飯は外に出て韓国料理をご馳走になりました。お店でまた深いお話ができ、とっても美味しい料理と共に。

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