Long Valentine’s Weekend ロング・バレンタイン・ウィーケンド

I have been off the radar since last Friday, and I am finally back for a brief update on what turned out to be a memorable, rakugo-filled, long Valentine’s weekend.

Friday

Today I went to the afternoon show at the Hanjôtei as I wanted to hear Katsura Fukudanji perform. The lineup was fabulous. Fukudanji’s Kushami kôshaku was an absolute masterpiece, and Hayashiya Somesuke, Shôfukutei Sankyô, and Tokyo rakugoka San’yûtei Utamusashi also gave memorable performances. Two very big names appeared in the iromono slots today: Let’s-Go Shôji did mandan (lit. a comical chat/monologue), and Kimiya Tamago (daughter of the late manzai great Kimi Koishi) performed Onna dôraku, also presenting a rare, almost forgotten form of ongyoku manzai, in which comical narrative is chanted while keeping beat with two miniature mokugyo (lit. wooden fish, a hollow, wooden percussion instrument, a larger version of which is used  by monks during sutra chanting).

After the show I caught Katsura Fukudanji to ask him to sign a copy of his book. Master Fukudanji is Katsura Harudanji III’s #1 deshi, is head of the Kansai Entertainment Guild, and also regularly performs and teaches sign-language rakugo (shuwa rakugo). In addition to his many formal rakugo pupils, he is also head of a large family of sign-language rakugo artists.

Sunday

Today I went to the Dôrakutei to see Hayashiya Someya perform. He did a fine job with the story Shaku no aigusuri, which, in my opinion, is also one of Somemaru’s best. I also enjoyed very much performances by Katsura Harusame and Shôfukutei Shikaku. As I’ve written previously, I enjoy listening to rakugo at Dôrakutei because it is a much smaller venue, and the distance between hanashika and the audience is therefore lessened. You can really see hanashika at work. You can see every detail of the story, and every drop of sweat.

Typically it is audience members–well to do patrons–who take hanashika out after shows, but after the show today Someya was very kind to take me out for sushi. I felt bad about him paying for such a luxurious meal, which included several drinks, but he insisted, saying I should think of him as my “older-brother” in the Somemaru ichimon. He also said he was concerned that I was spending too much money on rakugo books and not on nutritious food. It was a wonderful treat, indeed!

Monday

Someya mentioned at dinner last night that he would be making a guest appearance at Katsura Bunza’s dokuenkai (“one-man show,” for lack of better translation) this evening. I wanted to see Someya perform again, and surely wanted to see my longtime friend Bunza in action, so, off to the Hanjôtei I went, again (Thank you Monbukagakushô).

Needless to say, the show was great. Tonight Someya performed one of his original (sôsaku) pieces, Mitsugu onna, a funny piece inspired by cheesy Japanese soap operas he remembers from his youth. The story is well arranged, and the audience loved it . I tend to prefer older stories, but tonight’s sôsaku was a good one.

I have always respected Bunza as a person, and have long enjoyed his rakugo, but tonight I was convinced that he is well on his way to becoming one of the greatest hanashika in Kamigata rakugo. During the makura of his second story, he spent a good deal of time speaking about the special relationship Katsura Bunshi and Somemaru shared. I appreciated this especially, since these are the two hanashika I have called Shishô. After the makura, Bunza’s rendition of Kushami kôshaku had the audience in stitches. In all honesty, I don’t think I have ever laughed so hard at rakugo as I did tonight. I laughed so hard that I cried, and cried so hard that it hurt.

Tuesday

Last week Somemaru asked half-jokingly, “Matt, are you going to bring me chocolates too?” Without any hesitation, I answered, “Of course.” Well, this evening, I was in the neighborhood, and, remembering it was Valentine’s Day, a promise is a promise. I picked up something sweet and dropped by Somemaru’s house after dinner. He was busy working on something, but he appreciated me remembering just the same. We enjoyed a cup of tea and I was on my way.

Yes, it was a wonderful long Valentine’s weekend.

先週の金曜日より僕はブログでちょっと静でしたが、実は、良い思い出となった、落語のたっぷり入ったロング・バレンタイン・ウィーケンドでした。今日はそのアップデートを。

金曜日

この日は繁昌亭まで桂福団治師匠の高座を聴きにいきました。福団治今師匠はもちろんですが、今日の昼席のラインナップは本当に良かったです。福団治師匠の「くしゃみ講釈」はみごとでした。後は、林家そめすけ、笑福亭三喬、そして東京から来ていた三遊亭歌武蔵(うたむさし)もお上手でしたので、記憶に残っています。今日の色物ですが、ビッグネームで贅沢でした。レツゴー正児が漫談を演りまして、喜味家たまご(故喜美こいし師匠の次女)が女道楽の中に珍芸の木魚を使った音曲漫才までも見せていただきました。

昼席の後、外で福団治師匠を捕まえて(失礼いたしました)彼の本にサインをお願いしました。福団治師匠のことですが、三代目桂春団治師匠の1番弟子で、関西演芸協会の会長でございます。手話落語までもなさっていて、落語のお弟子さんがたくさんいる上、人数の多い手話落語一門も育てていらっしゃいます。

日曜日

この日に動楽亭に林家染弥さんの高座を聴きにいきました。彼の「癪の合薬」は本当に良かったです。僕の意見ですが、師匠染丸の「癪の合薬」が最高の落語です。さすがに染弥さんもお上手ですね。今日のラインナップですが、桂春雨も笑福亭枝鶴もとても良かったです。前のブログに書きましたが、動楽亭で落語を聴くのがなかなか好きです。なぜならば、スペーズが狭く、噺家と客の間に距離はあまりないので、噺家が働いているところを隅々まで楽しめます。噺の細かいところまで観え、噺家がかいてくれる汗の玉玉までも見えるです。

普段はお金持ちの客が噺家さんをご馳走するんですが、今日はとても優しいことに染弥さんが僕を美味しいお寿司屋さんに誘ってくださり、お酒までも注文してくださいました。僕が半分でも払おうとしたら、彼は「いやいや、俺のことを兄弟子に思ってくれたらいい」と。僕は本ばっかりを買って、栄養の入っているものをあまり食べていないことも心配してくださり、一度僕に美味しいものを食べさせたかったみたいです。ご心配をかけて、本当にすみませんでした。まことにご馳走さまでした。

月曜日

昨日、お寿司屋さんで染弥さんが今晩桂文三さんの独演会のゲースとして高座を勤めることを教えてくれました。染弥さんの落語をまた聴きたいと思っていたし、古い友達でもある、大好きな文三さんの高座も聴きたくなったので、ま〜た繁昌亭に向かいました(文部科学省に感謝)。

言うまでも必要ないですが、今晩の会もとても良かったです。染弥さんは自分の創作の「貢ぐ女」を演りました。どちらかと言ったら僕は古い噺が好みですが、今晩の創作がまた面白かったです。「貢ぐ女」は染弥さんが若い頃に放送された現実に会い得ないシーンばっかりの昼メロをパロディーですが、本当によく結ばれていて、とてもウケました。

文三さんの方ですが、昔から彼をとても尊敬し、彼の落語もずっと好きでしたが、今晩気づいたことは文三さんは名人のレベルで落語をできるようになってきました。2席も勤めましたが、最後の枕に文枝師匠と染丸師匠の深い縁についてお話を聞かせていただきました。今まで僕は「師匠」と呼ばせていただいた方は文枝師匠と染丸師匠で、僕にとって、これは特にありがたい貴重なお話でした。枕の後「くしゃみ講釈」を聴かせていただき、ホンマによく笑わせていただきました。落語にこんなに笑ったは初めてかもしれません。笑い過ぎて涙が出て、泣き過ぎてお腹が痛くなりました。

火曜日

先週、染丸師匠が「真人もバレンタインチョコくれンの?」と冗談半分で聞き、僕は間なしに「もちろんです」と答えました。今日はバレンタイン・デーだと思い出し、師匠の近所の近くにいたので、約束は約束ですね。晩ご飯の後にちょっとした甘いものを買って師匠のお宅に向かいました。師匠はお宅で仕事にちょっと忙しかったにも関わらず、喜んでくださいました。一緒に紅茶を飲んでから失礼させていただきました。

素敵なロング・バレンタイン・ウィーケンドでした。

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