Storytelling Festival ストーリーテリング・フェスティバル

As I drove back into my small hometown of North Plains (population 1,915 as of July 2009), I thought to myself, “how is life going to be without live rakugo?” And at that very moment I noticed a large banner stretched over the main street going into town advertising, “Hearing Voices Storytelling Festival, Pumpkin Ridge Golf Club, April 14.” A storytelling festival right here in the town of my youth; a strange coincidence.

This April 14th event is actually the grand finale of a week-long extravaganza, the 8th Annual Hearing Voices Storytelling Festival, hosted by the Washington County Cooperative Library Services (WCCLS). The festival features four professional storytellers: Tim Tingle (Canyon Lake, TX), Kirk Waller (Oakland, CA), Habiba Addo (Portland, OR and Ghana, West Africa) and Leslie Slape (Rainier, OR).

I occasionally heard American storytellers when I was younger, and heard a few people doing “talk story” when I lived in Hawai’i, but I don’t remember anything being quite like rakugo. It will be especially interesting hearing stories in English so soon after returning from Japan and being so immersed in rakugo.

Click here for more information on the Hearing Voices Storytelling Festival.

この間、僕の地元であるノースプレインズ(2009年7月現在人口1915人)に久しぶりに帰ってきました。日本と違って、「生の落語のない人生はどうなんかなあ」と考えていた矢先、町に入るメインストリートの上の大きい幟が目に入り、「ヒアリング・ボイセズ(声がする)ストーリーテリング・フェスティバル、パンプキンリッジ ゴルフクラブ、4月14日」と書いてありました。我が青春の町にストーリーテリング・フェスティバルが行われるなんて、不思議な縁を感じちゃいました。

実は、4月14日のイベントはオレゴン州ワシントン郡の共同組合の図書館がスポンサーする「第8回ヒアリング・ボイセズ・ストーリーテリング・フェスティバル」という一週間も続く派手なシリーズの最終日、グランド・フィナーレです。今回のプロのストーリーテラーですが、4人がフィーチャーされています。ティム・ティングル氏 (テキサス州キャニオンレーク市出身)、カーク・ワーラー氏 (カリフォルニア州オークランド市出身)、ハビバ・アッド氏 (オレゴン州ポートランド市と西アフリカのガーナ出身)、レスリー・スレイプ氏 (オレゴン州レニアー市出身)というハナシカです。

小さい頃にアメリカ人のストーリーテラーを何回か聴いたことがあり、またハワイに住んでいるときには「トーク・ストーリー」というハワイの伝統話芸も聴いたこともありますが、落語に似ているところは確かになかったように思います。つい最近日本で落語をたっぷり聴いてきたところなので、今回は英語のスートリーテリングを再び聴くのを楽しみにしています。

興味をお持ちの方はこちらのサイトへどうぞ →「ヒアリング・ボイセズ・ストリーテリング・フェスティバル」(英語の外部サイト)

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