New (English) Book on Rakugo 新しい落語本(英語)

Ian McArthur book coverUntil this year, just two scholarly books on rakugo had been published in English. The first one was Heinz Morioka and Miyoko Sasaki’s Rakugo: The Popular Narrative Art of Japan (Cambridge: Harvard Council on East Asian Studies, 1990; 470 pp.). The second was Lori Brau’s Rakugo: Performing Comedy and Cultural Heritage in Contemporary Tokyo (Lanham, MD: Lexington Books, 2008; 274 pp.).

This year, Ian McArthur published the third, Henry Black – On Stage in Meiji Japan (Victoria, Australia: Monash University Publishing, 2013; 286pp.), which has much to do with rakugo. The book’s focus is on Australian-born British citizen, Henry Black (stage name Kairakutei Burakku I, 1858-1923), who made a career as a professional storyteller (rakugoka) and actor in Japan in the 1880s and 1890s. Among other things, the book examines the role Black played in bringing nineteenth-century European notions of modernity to Japan during the Meiji era.

I am happy to introduce this book on my blog, and am looking forward to getting a copy of my own.

英語で書かれている落語についての学究的な本は、現在まで二冊しか出版されていません。その一つは、森岡ハインツ先生と佐々木 みよ子先生の「Rakugo: The Popular Narrative Art of Japan」(落語 日本の大衆話芸, Cambridge: Harvard Council on East Asian Studies, 1990; 470頁). 二つ目は、ロリー・ブラウ先生の「Rakugo: Performing Comedy and Cultural Heritage in Contemporary Tokyo」(落語 現代における東京のコメディーおよび文化遺産の実演, Lanham, MD: Lexington Books, 2008; 274頁)です。

しかし今年、新たに落語に関係の深い本が出版されました。イアン・マッカーサー先生の「Henry Black – On Stage in Meiji Japan 」(明治時代の舞台を踏む  ヘンリー・ブラック  Victoria, Australia: Monash University Publishing, 2013; 286頁) という本です。この本はオーストラリア生まれ英国国籍、そして明治半ばに日本で落語家や役者として活躍したヘンリー・ブラック(芸名は初代 快楽亭 ブラック、1858-1923) という人物を中心に、19世紀ヨーロッパでの現代化における価値観、そしてその価値観をブラック氏がどのように明治時代の日本に紹介したかといういうテーマで構成されています。

落語研究においてもこの本はとても貴重な内容だと思いますし、早くこの本を手に入れたいと思っています。

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