Karan Koron カランコロン

geta from HamamatsuyaI’ve been wanting to get a pair of geta (Japanese wooden glogs) and today was the day. I actually received them as an early birthday present!

I went to the same Yanaka Ginza shop–the Hamamatsuya–where I bought a pair of setta sandals last fall. I loved the setta so much, and the owner of the shop was so nice (I’ve stopped in to say hello to her numerous times since then) that this is the only place I will buy my Japanese footwear in Tokyo.

walking Hebi-dōri (Sendagi, Tokyo)The geta that I selected are made of a single piece of kiri (paulownia) wood, which is fairly light in weight, yet hard. It has a beautiful grain, too. I also selected fashionable byakuroku (whitish green) hanao (cloth thongs), which give the geta a fresh, cool look. Perfect for Japan’s hot summer.

I wore the geta around my neighborhood and then to dinner in Nezu. They are quite comfortable, and I love the karan koron karan koron sound that they make as I stroll along.

This makes one recall the Matsuo Bashô (1644-94) poem:

Summer evening / Dawn light comes in the echoes / The sound of geta

Natsu no yo ya kodama ni akuru geta no oto

Hamamatsuya okamisanしばらく前から下駄を買おうと思っていましたが、今日はやっと買いにいけました。というより、少し早めの誕生日のプレゼントに買っていただきました。

去年の秋に雪駄を買いましたが、今回も同じお店の濱松屋に向かいました。前回の雪駄にとても満足し、濱松屋のおかみさんもとても素敵で(その後何度も顔を出して挨拶しています)東京ではこのお店でしか履物を買いません。

Hamamatsuya今日選んだ下駄は一枚の桐でできていて、かなり軽いですが、結構堅木です。木目もきれいです。鼻緒は新鮮で涼しく感じさせる白緑色にしました。日本の熱い夏にぴったりだと思いました。

その後、新しい下駄を履いて、近所の根津をぶらぶら歩いて、晩ご飯を食べにいきました。履き心地はとてもよかったです。カランコロンカランコロンといい音が鳴って、とてもいい気分になります。

芭蕉の発句を思い出しますね、

夏の夜や木魂に明る下駄の音

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