Waseda Yose わせだ寄席

83rd Waseda YoseYesterday I went to listen to rakugo at the 83rd Waseda Yose.

According to the Waseda University Rakugo Research Club’s (Waseda daigaku rakugo kenkyû kai) official homepage, the club has hosted one to two professional rakugo shows a year since 1954, in hopes of sharing the fun of rakugo with students. Originally called the Rakugo Kenkyû Kai, the show was later renamed Waseda Yose.

83rd Waseda Yose lineup

I could see that the Waseda Yose is a full-fledged yose program, and seats at the 83rd show were just about packed. There were four rakugo performances and one iromono act. The entire program was entertaining, but the best of all was Katsura Nankyô’s (a rakugo veteran of 50 years) telling of the story “Belly Drum” (Taiko bara).

Wonderful show, everyone!

昨日、第八十三回わせだ寄席で落語を聴きに行ってきました。

早稲田大学落語研究会の公式ホームページによりますと、学生に落語の面白さを知ってもらうため、昭和23年から現在にいたるまで、年に1~2回、プロの落語家さんをお呼びして「落語研究会」、のちに「わせだ寄席」と称する落語会を開催しています。

わせだ寄席が本格的な寄席であることが分かり、第八十三回目はほぼ大入満員状態でした。落語が4席で、色物が一つありました。たっぷり楽しませていただきましたが、芸歴50年もある桂南喬師匠の「間腹腹」が一番よかったです。

皆様、おつかれさまでございました。

Study Hard, Play Hard よく学び、よく遊べ

There is a Japanese saying that goes, “study hard, play hard,” (yoku manabi, yoku asobe). Though I will spend most of 2013 working to finish writing my dissertation, I am also going to make an effort to enjoy myself by doing some things other than writing.

Rakugo is great to write about, but its much more enjoyable to perform. I am therefore very grateful to already have a couple of opportunities to perform English rakugo lined up for 2013.

I have been asked to perform rakugo at Portland Community College (Sylvania campus) on February 7, 2013, at 1:00 p.m., and I will probably do a rakugo story at student show I will be co-directing at Portland State University on June 6, 2013, at 7:00 p.m.

Stay tuned for more details and flyers.

I will also travel to Japan for about a month in February and March. During that time I will conduct some research, buy some more used books, and listen to as much live rakugo as possible.

After all… all work and no play makes Matt a dull boy.

「よく学び、よく遊べ」と言う諺があります。2013年は僕、ほとんど博士論文を書き終わろうとしているでしょうが、作文以外のもの、ちょっとでも楽しめたらとも思っています。

落語について書くことは面白いですが、それよりも落語を演ることがずっと楽しい。ですから、2013年に英語落語を演る機会がすでにできたことはトテモありがたいです。

ポートランド・コミュニティ・カレッジの先生からご招待をいただき、2月7日の午後1:00に講演させていただきます。6月6日の午後7:00にポートランド州立大学の学生講演を共同ディレクターさせていただきますが、そのときにも一席演らせていただけたらと考えています。

具体的な情報・チラシができたら、また報告させていただきます。

それから、2月から3月、1ヶ月ほど日本に参ります。研究したり、古本を買ったりしますが、出来るだけ生の落語も聴きに行きたいと思っています。

やはり、勉強ばかりで遊ばないとマットは駄目になる。

Penitentiary Rakugo II 刑務所落語 その二

And to the Oregon State Penitentiary I went.

Any chance to put on a kimono and perform rakugo is a great opportunity for me, so I almost didn’t have to think about going on September 21. I was simply happy to be performing rakugo. And, in a way, it was kind of like Johnny Cash going to perform at prisons beginning with Huntsville State in 1954, and more famously Folsom State and San Quentin State Prisons in the late ’60s, both of which resulted with hit songs and albums. So, like Johnny Cash, right?

Okay, maybe not…

Of course, there was no money in this for me, and clearly no hope for commercial success or fame to follow. Just the chance to meet an interesting group of men, and be “Japanese” for a couple of hours. And how rewarding the experience was!

Thanks to the people who organized this show, it was a wonderful and memorable evening. Despite the serious nature of their jobs, Officers Tavera and Blain were remarkably friendly and welcoming. After explaining the rules surrounding my visit, and checking my belongings, they corralled me through a metal detector then through a series of heavy bolted doors. Next, I found myself walking through an inmate compound. I have to admit, I was a somewhat nervous at first, but when I met a few of the men in the group I would be performing for, all that went away. After all, they are people just like me, right? In this, they were more courteous and hospitable than some people on the “outside.”

I soon arrived in the auditorium where I would be performing. I wasn’t there for five minutes when a man walked up with a warm smile and asked, “Would you like a cup of juice, Mr. Shores? How about a cinnamon roll, Mr. Shores?”

“Sure, that would be great,” I answered, grateful. The cinnamon roll he brought must have been as big as my face. What a treat!

A number of other members of the Asia Pacific Family approached me, very friendly and eager to assist. I told them that I didn’t need much help since I only had to set out my zabuton, kendai, and hizakakushi. Their sound technician made sure the microphone was in place, and got the CD ready for cueing.

I changed out of my street clothes into my kimono behind one of the several standing partitions lined up on the stage.

“Shores, we’re going to run ’em in!” Mr. Tavera projected from across the auditorium.

“Thank you.” I replied.

After I finished tying my obi, I waited to be introduced. I peaked through a small gap between two partitions. I guess the nerves were coming back. I didn’t see anybody that looked “mean.” There were no disorderly inmates in need of reprimand. Other than the supervising officers, locked gates, and “prison blue” inmate attire, there was nothing else that made this place stand out as a penitentiary. Maybe this shouldn’t have come as a surprise. No, I did not see inmates sitting before me through the partition gaps. I saw men who looked no different than my friends, brothers, uncles…

Sure, these men were inmates, but they were also people. But the nerves still remained. Oh, yes, I still had something challenging ahead of me. Performing rakugo.

I entered to the to the song Ishidan then proceeded to do my set, which consisted of two stories — Unagiya (The Eel Shop) and Ko wa kasugai (Children are Staples) — and a Q&A session that followed. The audience was very responsive and seemed to enjoy the show. I appreciated their close attention and insightful questions. I also appreciated the opportunity to practice, and introduce an art that almost no one in the room had ever heard of.

Ko wa kasugai is one of Somemaru’s specialty pieces (ohako). It is a tale of deep human emotions and sentiment (ninjôbanashi). Really, it is a quite difficult piece and probably too early for me to be performing it. But I just love this story. The version that Somemaru tells is about a man who is reunited with his son, then later his wife, from whom he has been separated from because, basically, he was was a dysfunctional husband and father. We learn that the man has in his time away made important life changes, and, while the wife may not necessarily be ready for the man to come back into the home, the parents together decide that this may indeed be the best thing for their child. In the touching ending to the story, we realize that, like the title says, children indeed are staples. In a classic, rakugo-style ending, the young boy blurts out, “Oh! That’s why you said you were going to pound me with Daddy’s hammer!”

I shook the hands of numerous thankful men following the show. It was gratifying to see that my visit meant something to them.

“Will you come again?” one man about the same age as me asked.

“Yes, I will,” I told him, and meant it.

After changing clothes, I was allowed 15 minutes to visit with several Asian Pacific Family members. They asked questions about my life, and I asked questions about theirs. I tried to finish the huge cinnamon role they gave me when I first arrived, but couldn’t.

Performing rakugo is challenging, but the hardest thing about my visit was actually leaving, or leaving all the men behind rather. After my belongings were checked a second time, and I retraced my steps through the same heavy doors to freedom, it was hard to leave my new friends behind in the penitentiary. I have no idea what the men are in jail for, or for how long they will be incarcerated, but I hope that they will continue working on their rehabilitation and one earn the opportunity to rejoin regular society. After repaying their debts and making amends, I know each and every one  of them could do something to contribute to the world we live in.

I was incredibly fortunate to be able to perform for the Asian Pacific Family, and share with them Japan’s great comic storytelling art. Rakugo entertains people and makes them laugh, but I also learned on this evening that is makes unique meetings like this possible.

そしてオレゴン州立刑務所へ。

着物を着て、高座で落語をさせていただく機会をいただけるというのは、僕にとってはこの上なくとてもありがたいことで、9月21日の高座も行くかどうかを考える必要はありませんでした。落語を演るチャンスができたので、とても嬉しかったです。まあ、ひょっとしたら、ちょっとジョニー•キャッシュが1954年にハンツビル州立刑務所でライブを演り、その後もっと有名になっていた60年代末にフォルサム州立刑務所、サンクィントン州立刑務所でのコンサートを録音し、それをアルバムにして大ヒットしたみたいな。ちょっとジョニー•キャッシュと同じような感じでしょう。

ほんなわけないかっ…

僕が刑務所で落語を演らせていただくことに、もちろん、お金はいただきませんでした。終わったあとお金持ちになる可能性も有名になる可能性もないです。しかし、その代わりに興味深い方々と出会えたし、二時間ほど「日本人」(変な外人?)になることもできました。まことにためになる経験でした。

ショーの主催者たちのおかげで、本当に素敵で想い出に残るような夜となりました。日頃かなり厳しい仕事をしているにも関わらず、タベラ刑務官とブレイン刑務官がとても親しみやすくて、歓迎してくださいました。滞在に関する規則を説明し、持ち込み荷物を調べた後、金属探知器で調べられ、重たい差し錠を掛けたドアを何個も通り、中に案内されました。そして、収容所の中を歩いていきました。正直に言えば、最初はちょっと緊張しました。しかし、落語を聴きに来てくれた人たちに会ってから安心しました。どっちみち、僕たちは同じ人間ではありませんか。それに、いわゆる「外」(一般社会)にいる人に対して、丁寧で好意をもって受け入れてくださいました。

間もなく、会場に到着しました。5分も経っていないうち、ある人が「ショアーズ様、ジュースはいかがでしょうか、シナモンロールを召し上がりませんか」と親切に聞いてくださいました。「あっ、ありがとうございます、いただきます」とありがたくいただきました。実は、そのシナモンロールが僕の顔ほど大きかったです。嬉しかったな~。

アジアン•パシフィック•ファミリーのメンバーの方々ともお会いし、みなさんとても親切な方々でした。座布団、見台と膝隠ししかないので、事前の準備はあまりすることがありませんでした。出囃子などはCDだったので、サークルのサウンドテクニシャンがマイクなどをセットアップしてくださいました。

「オイッ、ショアーズ!皆連れて入るど~!」とタベラ刑務官が会場の向こうから声をかけました。

「ありがとうございま~す。」

帯を締めた後、紹介されるまで舞台袖で待っていました。パーティションのすき間から客席を覗いてみました。緊張感が戻ってきました。でも、客席に座っている皆さんの顔に意地悪そうな表情は一つもありませんでした。その場を取り乱すような、治安紊乱受刑者もいませんでした。刑務官たちの存在や、鍵のかかった門扉、青色の囚人服がなければ、この場所は刑務所であるということを忘れてしまうほどです。まあ、これは驚くほどのことではなかったかもしれません。いや、パーティションのすき間から見ていたのは受刑者ではなかったです。自分の友人、兄弟、おじさんたちとそんなに変わらない男の人たちでした。

この方々が受刑者だと分かっていましたが、「渡る世間に鬼はない」というわけで、心を持った人間でもありました。それにしても、まだ緊張していました。なぜなら、もう一つの大きいなチャレンジが残っていたからです。それは落語を披露することです。

「石段」という出囃子で高座にあがって、二席行ないました。一席目は「うなぎ屋」で、二席目は「子は鎹」でした。最後にQ&Aもさせていただきました。皆さん、噺をよく聴いてくださいましたし、鋭い質問もしてくださいました。落語を聴いたことのない方々に落語を紹介できたことを心よりありがたく思っています。

「子は鎹」は染丸師匠の十八番で、とても深い人情噺です。本当は、このネタは僕にはまだまだ早いと思います。でも、この噺が大好きです。師匠が語るバージョンでは主人公は機能障害で妻、そして息子と離れないといけませんが、ある日その息子(熊ちゃん)に偶然に会う。その後、別居中の妻にも会う(会わせると言った方が正しい)。そのうち、主人公が頑張って良い人間に変身できたことが分かり、妻は心の準備はできていなかったが、子供のために一緒に頑張ろうとする。最後は、胸を引き裂くような終わりに、その妻・母が「ほんまに夫婦の仲の子は鎹とはええことがいうてある」と言いますが、それを落とすのが熊ちゃんの「道理でお父ちゃん、玄能でたたくと言うた」という台詞。

ショーが終わると感謝の言葉を言ってくださる方々と握手し、皆さんが喜んでくださっていたのがわかりました。とても嬉しかったです。

「また来ますか」と僕とほぼ同い年ぐらいの人が聞きました。

「はい、来ますよ」と約束しました。

着替えた後、アジア・パシフィック・ファミリーのメンバーと15分ほど、もう少しお話をしました。彼らは僕の人生について質問し、僕も彼らの生活について質問しました。シナモンロールの残りを食べきろうとしてみましたが、やっぱり無理でした。

落語はとてもチャレジングでしたが、この日最も難しかったのは、帰ることというより、聴いてくださった皆さんをおいて帰ることでした。荷物を再び調べられ、同じ重たいドアを通って逆戻りして、自由の社会へ。新しい友達を刑務所において帰ることは寂しかったです。皆さん、何をして刑務所に入ることになったのか、理由も実刑判決の長さも分かりませんが、これからもリハビリを続けて、いつか自由の社会に戻せてもらえるように頑張ってほしいです。自分の犯した罪の償いをし、いつか一人一人がこの「渡る世間」に貢献できると強く思っています。

アジアン・パシフィック・ファミリーの前で落語ができ、日本の滑稽話芸を紹介できたので、僕はとてもラッキーでした。落語というものは人を喜ばせたり笑わせたりすることですが、今回学んだのは落語がとてもスペシャルな出会いも生んでくれるということです。

Filled with Gratitude 感謝の気持ちでいっぱい

It’s been one week since we had our show at Portland State University. I’m still on an incredible high, first because it was so much fun, and second because I was able to realize my dream of  putting on my own rakugo show in the United States.

I have many people to thank for supporting me in this endeavor, but I feel most indebted to Katsura Bunshi V and Hayashiya Somemaru IV, whose shows and styles were the inspiration for this show. Of course, I could never come close to their level of mastery and delivery, but I am tremendously grateful to them for all they taught and showed me.

I told my audience that it felt strange and daunting to go from being an observing apprentice with little of my own actual rakugo performance experience, right into the role of “master.” I was constantly humbled because there is still so much I don’t know. And I gained even more respect for all the professionals who make rakugo their lifelong career. I learned this time, more than ever, that it takes a LOT of work not only to train, but also to produce shows.

We had about 150 people in the audience last night. It was incredibly rewarding to teach people in the community about rakugo and yose. It also felt wonderful to be able to make people laugh. And when I didn’t get the laughs I was hoping for, I learned something from that, too. All this made much clearer to me what pro hanashika go through on a day-to-day basis.

My students made me very proud. They worked very hard to learn their rakugo or iromono (other variety acts), not to mention all the hayashi instruments in less than three weeks. One talented student even mastered two songs on shamisen so that I too could have live debayashi (entrance music).¹

It would seem that everybody involved in putting on the show, and those in attendance, had a great time. This makes me happier than I can say. And it looks like I will have another chance to produce a rakugo show at Portland State next spring, on May 24. I will continue studying and will work hard to make it an even better show.

ポートランド州立大学での落語会から、一週間経ちました。とても楽しかったし、アメリカで落語会を開くという夢が叶ったし、まだまだ空に浮いている気がしますな。

色々な方や団体に感謝を申し上げないといけませんが、特に感謝している方は、二人いらっしゃいます。それは五代目桂文枝師匠と四代目林家染丸師匠です。今回の落語会はこのお二方、そしてそのご活躍と芸風からインスピレーションをいたただき、できるだけ師匠たちの真似をしてみました。もちろん、師匠たちの技能や演り方に近づくことはできませんが、僕にたくさん見せてくださったこと、教えてくださったことを、心より感謝しています。

先週の落語会にいらっしゃったお客様にこう言いました。見習い、臨時弟子の状態から仮にも今は学生たちからは「先生」と呼ばれる、いわば「師匠」という新しい立場に飛び込む気持ちは真に不思議で、難しさも感じます。分からないことはまだ多いし、自分の能力の低さを大変強く感じます。と同時に落語を一生の職業にするプロたちへの尊敬感もまた深めました。自分の落語会を開くことによって、お稽古、そして落語会をプロデュースするのに、どれほどの時間と体力が必要かが身にしみて感じられました。プロはとにかくパワフルでスゴイと思います。

客席に150人ぐらいお越しくださいました。自分の町の方々に落語、そして寄席について紹介できたことは、真にためになる経験となりました。人を笑わせるということは、やはりいいですね。例えうけなくても、それもいい勉強になります。これらのすべての経験は、プロの噺家が毎日毎日経験していることで、僕も片足だけでも同じような経験ができたので、本当にありがたいです。

僕の生徒さんのこと、誇りに思っています。落語、色物、そして寄席囃子までも、3週間以内に覚えてくれました。ある生徒はなかなか天才的で、僕も生出囃子で登場できるように三味線を二曲も覚えてくれました。¹

参加した生徒たちもお客様も、楽しんでくださったようで、何より嬉しいです。ところで、来年の春の5月24日にもまた、同大学で落語会を開くことになりました。僕はまだまだ未熟ものなので、これから一生懸命勉強して、頑張ってもっと楽しんでいただけるような落語会をお送りしたいと思います。

¹During our music training we referred to Hayashiya Somemaru IV’s Kamigata rakugo yosebayashi no sekai, which comes complete with CDs and sheet music.  三味線と寄席囃子のお稽古ですが、染丸師匠の「上方落語寄席囃子の世界」を参考に使わせていただきました。